Spot Honda – The Incredible machine

J’aimais beaucoup le jeu « The Incredible Machine », qui reprenait le principe des « machines de Rube Goldberg ». Tout le concept repose dans l’assemblage d’éléments divers permettant d’effectuer une tâche « simple » par d’une manière très … indirecte et complexe.
Lorsque j’ai vu aujourd’hui la vidéo ci-dessus, issue d’une émission japonaise consacrée aux machines de Rube Goldberg (en japonais ピタゴラ装置, « Les machines de Pythagore »), j’ai tout de suite pensé à la ‘célèbre’ publicité pour Honda (datant de 2005 je crois), exemple parfait d’une machine de Rube Goldberg. Je vous laisse visionner… j’aime beaucoup ce principe de puzzle!

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Google Mail, Google Talk… Google Calendar

Il se faisait attendre, le petit Google Calendar. Après un début assez cahotique avec des messages d’erreurs, des lenteurs, etc, Calendar est maintenant disponible de manière opérationnelle.
Comme bon nombre (tous?) de services estampillés Google, Calendar est pratique, rapide, accessible, intuitif… bref j’utilisais jusqu’à présent 30boxes pour sa rapidité d’accès/de chargement, je vais vite passer à Google Calendar je pense.
La compatibilité avec Gmail (Que ce soit en version ‘anglais’ (US) ou ‘français’, je n’ai pas accès à ces fonctions, et vous?) permet d’ajouter des évènements directement à partir de sa boîte mail, de consulter son calendrier actuel et de partager son calendrier avec ses contacts.
En ajoutant à cela le support du format iCal, Google Calendar devient extrêmement pratique. Vous pouvez par exemple ajouter votre calendrier (ou celui d’un de vos contacts/collègues/amis) au module iCal de Netvibes.
On pourra lui reprocher de ne pas proposer de synchronisation avec un calendrier en ligne/PDA, mais n’en utilisant pas, Google Calendar répond à mes attentes.
Et vous, l’avez-vous essayé? Qu’en pensez-vous? Utilisez-vous un « concurrent » pour gérer votre calendrier?

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La 'Glocalisation' selon Google

Google a beau être présent mondialement, ses têtes pensantes ont bien compris, comme la plupart des acteurs majeurs de l’Internet d’ailleurs, qu’une présence « globale » n’était pas suffisante pour réussir sur le Web. Ainsi voit-on apparaître des version localisées, adaptées au public visé… et aux gouvernements de chacun de ces pays.
Un exemple classique est la recherche en Allemagne de termes en lien avec les Nazi. Google censure automatiquement l’affichage de certains sites dans les résultats.
Lorsque cela ne concerne qu’un thème précis, et en particulier quelque chose d’aussi fort que le nazisme… ce type de censure est facilement compréhensible. Cependant, Google s’est récemment engagé dans un autre type de censure, en Chine, en « accord » avec le gouvernement. Si vous allez sur Google.cn après avoir paramétré Google pour un affichage en chinois, vous pourrez effectuer ce test. Falung Gong, Human Rights China, Freechina, Tibet… voici quelques requêtes pour lesquelles les résultats seront totalement différents sur la version chinoise du moteur de recherche.
Peut-on réellement ‘en vouloir’ à Google? Difficile, seule la politique chinoise en est responsable… et Google doit bien s’y conformer s’il veut pouvoir pénétrer ce marché gigantesque qu’est la Chine.
D’ailleurs, afin de s’adapter au marché Chinois, Google vient d’annoncer l’adoption d’un nom Chinois pour la marque : « 谷歌 », à prononcer « gouge ».

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Salade française

Une australienne de Brisbane a failli manger une cuisse de grenouille (et pas que la cuisse…) pour la première fois samedi dernier, mais contre son gré.
En effet, la jeune femme, ouvrant son sachet de salade (acheté chez Coles), a découvert une grenouille morte.
« Je ne pouvais pas supporter la nourriture française avec les cuisses de grenouilles et les escargots, ce n’était pas samedi que j’allais essayer », déclare-t-elle.
Julie Lomber est alors retournée au Coles, où elle s’est fait rembourser intégralement (Waw! Quel acte de générosité de la part du supermarché).
Elle conclut en disant: « J’aime (encore) les assaisonnements français. J’en mets toujours dans mes salades – mais simplement un autre type d’assaisonnement ».
Bon appétit!

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L'avènement de R2D2

Sous ce titre inspiré de Star Wars se cache une réalité, ou tout du moins un projet gouvernemental évoqué par Ubergizmo.
En effet, il semblerait que le Ministère de l’Information et de la Communication sud-coréen ait prévu de mettre à la disposition de chaque foyer un robot d’ici… 2015.
Ces robots ne seraient pas utilisés uniquement dans le cadre de tâches ménagères, mais également pour des activités plus culturels et sécuritaires. Ainsi, ces robots devraient servir de professeur d’anglais, d’aide à domicile, de « bouffon », de vigile, mais encore d’aide à la clientèle à la poste par exemple.
Il semble difficile d’imaginer aujourd’hui qu’un développement si important dans le domaine de la robotique puisse se produire, permettant réellement une utilisation de masse. Quoiqu’il en soit, avec 30 entreprises et plus de 1000 scientifiques à se pencher sur la question, le pari fou de la Corée du sud pourrait bien devenir réalité d’ici 10 ans.

Photo: New York Times

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Un nouveau concurrent pour eBay?

Je parlais hier de « Comment travaille Bill Gates », cela avait l’air plutôt décontracté, bien qu’organisé.
La firme de Richmond, en tout cas, ne chôme pas.
Non content d’exercer un quasi-monopole sur les systèmes d’exploitation, Microsoft tente en effet depuis quelques mois/années de se diversifier activement afin de faire de l’ombre aux autres acteurs du secteur, principalement sur internet (Moteur de recherche, Logiciel de messagerie…). C’est aujourd’hui à eBay que Microsoft s’attaque avec le lancement d’un nouveau service dans sa gamme ‘Live’, j’ai nommé Windows Live Expo.
Actuellement disponible en version bêta, et uniquement pour le territoire américain, Windows Live Expo est un service de petites annonces et rentre de fait en concurrence avec Google Base et eBay (ou plus exactement ‘Kijiji’, une des marques du groupe eBay).
L’interface du site est très agréable, ainsi qu’intuitive, avec la possibilité pour l’utilisateur de spécifier la distance maximum le séparant du vendeur/acheteur (ie Seattle + 50 miles). Un ‘point faible’ du service de Microsoft, du moins dans sa version Bêta, repose dans l’absence de système de paiement intégré, un des éléments majeurs des services de Google et eBay.
Mettant en avant la localisation des vendeurs/acheteurs, Microsoft pourrait toucher une certaine cible, mais il y a fort à parier que bon nombre d’internautes resteront fidèles à eBay, offrant un point de rencontre entre acheteurs et vendeurs assez unique, tant par le nombre faramineux de membres que par leur présence en tout point (ou presque) du globe.
Cependant, Microsoft avait déjà surpris en prenant l’avantage dans la Messagerie instantanée avec son service MSN Messenger, alors que le logiciel israélien ICQ était alors le leader incontesté.
A suivre!

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Comment travaille Bill Gates?

Fortune publie un article sur Bill Gates, par Bill Gates, sur son environnement de travail, 99% digital.
On y parle principalement de sa configuration matérielle: 3 écrans, 1 pour la liste d’e-mails, le second pour l’e-mail lu et la rédaction de la réponse, et le troisième dédié à la navigation, au traitement de texte, de son utilisation d’un Tablet PC synchonisé avec son ordinateur pour les réunions, etc.
Le PDG de Microsoft évoque également le challenge que représentent les centaines d’e-mails reçus quotidiennement: Il ne s’agit pas de savoir communiquer efficacement par e-mail mais surtout se savoir optimiser son temps en se focalisant sur les courriels essentiels.
Bill Gates aborde par ailleurs la « Think Week », cette semaine annuelle (mise en place il y a 12 ans) au cours de laquelle Bill Gates reçoit une centaine de courrier d’employés Microsoft sur les difficultés dans l’entreprise et le futur des technologies. Il les commente alors et ces informations sont disponibles en ligne par tous les employés de la firme de Richmond. Le reste de l’article traite des aspects plus ‘pratiques’ de la vie au bureau, en accentuant toujours sur la mutation vers le « Zero Papier ».

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Adidas – World Cup 2006

J’ai beau ne pas être particulièrement fan de foot (eh oui, cela arrive!), j’ai toujours aimé ‘m’amuser avec un ballon’ et je suis toujours intéressé par les publicités utilisant le football comme support.
A l’approche de la coupe du monde en Allemagne, ce type de publicité envahit les écrans, mais je retiendrai tout particulièrement une publicité pour Adidas, tournée à Amsterdam, qui vise à montrer l’intérêt du grand public pour le ballon rond, pas uniquement dans les stades, mais également dans la vie de tous les jours.
On retrouve alors quelques grands noms du football, comme notre ‘Zizou’ national, mais surtout des centaines de passants, jouant dans les rues d’une Amsterdam inondée de ballons.
A vous de voir, personnellement, j’adhère!

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Kellogg's All-Bran

L’agence de communication heaven s’occupe actuellement d’une campagne pour les céréales All-Bran de Kellogg’s. All-Bran? Des produits qui n’ont pas forcément la cote face à des Coco POPS, Miel POPS et autres Frosties… mais qui ont tout de même été élus « Saveur de l’année 2006 ».
Voici donc une campagne pour les céréales All-Bran Chocolat, Fruit’n’Fibre et Figue & Pomme, sous la forme d’un sitcom.
Bientôt sur le petit écran, maintenant sur Dailymotion.
J’aime beaucoup l’aspect « décalé » de la campagne, et vous, qu’en pensez-vous?


All-Bran Collegues
Vidéo envoyée par kelloggs

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